Plonger avec le nez bouché

 

En parcourant les statistiques du site, je me suis aperçu avec étonnement qu’un ancien article rencontrait un certain succès ces jours-ci. Il s’intitulait : peut-on plonger enrhumé. Bizarre tout de même avec l’arrivée de beaux jours. Alors je me suis un peu renseigné autour de moi et auprès d’un copain toubib qui m’a confirmé que cette saison était effectivement propice aux allergies et aux rhinites allergiques plus communément appelées rhume des foins. Les symptômes se rapprochent du traditionnel rhume, pour ce qui intéresse les plongeurs en tous cas, et notamment le fameux « nez bouché ».
Je vous remets donc en mémoire ce que j’avais écrit l’hiver dernier :

©http://www.medisite.fr

Si plonger enrhumé n’est pas une bonne idée, ce n’est pas impossible. Les moniteurs le font parfois, car plonger est leur travail, ils ont des charges à payer et ne peuvent pas se permettre de mettre leur entreprise en veilleuse durant des jours pour cause de goutte au nez. Donc un petit rhume ne signifie pas forcément l’arrêt de la plongée. Par contre, le risque est réel, notamment de ne pas pouvoir faire passer les oreilles à la descente – ce qui est un moindre mal, car il suffit de remonter et de sortir de l’eau –, mais aussi et là c’est plus embêtant, à la remontée. Forcer sur le Valsalva si les oreilles ne passent pas peut conduire à un barotraumatisme, comme un vertige alterno barique, qui n’est pas grave en soit, mais peut entraîner une désorientation, voire un évanouissement ou plus grave, le déchirement d’un tympan. Les sinus aussi peuvent poser problème, au même titre que les oreilles puisqu’ils sont également remplis d’air qui doit pouvoir s’échapper en se dilatant. Les douleurs surviendront donc plutôt à la remontée, mais, dans une moindre mesure cela peut aussi arriver à la descente.

Ce qu’il ne faut pas faire : Il ne faut surtout pas prendre des médicaments et notamment des vasodilatateurs avant de plonger. En effet, ces molécules traitent les symptômes, mais pas les causes et ont de plus un effet limité dans le temps. Si leur action cesse sous l’eau, là vous êtes mal.

Alors quelles sont les solutions ? Je n’en ai hélas pas beaucoup à vous donner, si ce n’est les conseils les plus basiques et logiques.

Ne pas s’enrhumer

Le tout premier de ces conseils peut sembler bête, mais c’est bien sûr d’éviter de vous enrhumer. Si vous êtes passionné par la plongée sous-marine, il faudra faire quelques concessions : évitez si possible les lieux riches en pollens, privilégiez les sorties matinales, il y a moins de pollens, prenez régulièrement des douches… la plongée n’est pas une activité comme les autres, c’est une philosophie, un style de vie.

Prendre soin de ses oreilles

Prenez également soin de vos oreilles externes (pour l’oreille interne c’est nettement plus compliqué ou alors vous avez un grave problème) afin d’avoir des tympans en bon état, ce sera déjà ça. Pour cela, évitez bien sûr le nettoyage en force au coton-tige, préférez un spray, mais attention certains sont irritants. Un petit truc de scaphandrier, mettez quelques gouttes d’huile d’amande douce dans chaque conduit auditif avant de vous immerger, cela vous protégera des bactéries et, paraît-il, facilite le passage des oreilles.

Nettoyez vos sinus

Pour les sinus, mon médecin, qui est un médecin de la plongée, m’a fait découvrir un instrument magique : la Rhino Horn. C’est un truc pas très glamour, j’en conviens, mais fabuleusement efficace.  Il s’agit d’un récipient en plastique, en forme de corne de rhinocéros, d’où le nom, que l’on remplit d’eau chaude salée. On applique le petit trou sur une narine et on laisse couler l’eau qui va nettoyer tout ce qui encombre les sinus, mais aussi décongestionner les muqueuses nasales. Après quelques minutes, on se sent revivre. Personnellement je ne peux plus m’en passer.
Cet accessoire se trouve dans toutes les pharmacies et même sur Amazon, je vous mets le lien affilié vers la Rhino Horn dans la photo ci-dessous ainsi qu’une vidéo de démonstration que j’ai trouvée sur YouTube.

Ceci dit, j’ai remarqué (et d’autres plongeurs me l’ont confirmé) que depuis plusieurs années que je pratique la plongée de manière intensive, été comme hiver, je n’ai plus jamais eu de gros rhume. N’étant pas médecin, je ne saurais expliquer ce phénomène, mais je pense que le fait de beaucoup plonger doit développer une sorte d’immunité contre ce genre de virus. Si vous avez une idée là-dessus, ou une explication, je suis preneur.

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