Mer, océan, lac, étang : quelles différences ?

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Les océans et les mers sont de vastes étendues d’eaux salées. © BrunoBordderr, Pixabay, CC0 Public Domain

Mers, océans, lacs, étangs… ces termes sont tellement usuels que l’on ne se pose même plus la question. Souvent on emploie l’un à la place de l’autre et vice-versa, mais rares sont ceux qui peuvent donner une définition précise et surtout scientifique de chacune de ces étendues d’eau. Elles possèdent pourtant des caractéristiques individuelles bien précises.

Concernant les mers et les océans, trois critères permettent de les différencier : la taille, la profondeur et le fait qu’un océan entoure toujours un continent et repose sur un plancher basaltique alors qu’une mer repose sur la croûte continentale. Mers et océans ont bien sûr un point commun, celui d’être salés.

Pour en savoir plus, je vous invite à découvrir l’article de Nathalie Mayer sur Futura Planète.

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